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トリコモナスの性交渉以外の感染経路や症状を解説

トリコモナス症は性器に同名の原虫が寄生することで発症しますが、主に性交渉を介して感染が拡大するので性感染症のひとつと考えられています。男性の場合は尿道炎や前立腺炎、女性の場合は膣炎の原因になりますが症状が現れるのは圧倒的に女性が多い特徴をもっているのです。他の性感染症では感染者のコア層は性生活の活発な20代やその前後の年代に患者が集中する傾向があります。しかしながらトリコモナス症の場合、幅広い年齢層に患者数は分布しており、性生活とは無縁の子供や高齢者にも患者が見られるのも特徴です。

疫学的に感染者数が多い地域がありますが、日本は感染者数が少ないエリアに属していますが、再発を繰り返す難治性の症例も少なくないとされています。トリコモナス症の主な症状は、自覚症状と外見上の変化、そそてオリモノの形状変化の3点がおもなものです。自覚症状では外陰部の強い痒みや灼熱感、外観上の変化では外陰部の発赤やただれ症状が良く観察されます。とりわけトリコモナス症を特徴付けるのは、オリモノの変化です。生臭い悪臭をともない色合いも黄緑色を呈したり、膿を含んだオリモノなどに計上が変化し分泌量も増加します。このほかに膣が刺激をうけた状況になっているので性交痛や性交時の不快感を覚えることもあるようです。感染部位が尿道口を介して尿路に至っていると、排尿時の痛みなども伴うこともあります。

ただこれらの典型的な症状を主訴とする患者がいる一方で、感染者の半分程度は無症状で経過するとされています。トリコモナス症の主な感染経路は性交渉なのは確かですが、他の性感染症と異なり必ずしも性的接触をともなわなくても感染が拡大する可能性が指摘されています。一般的な細菌やウイルスなどは人体を離れて感染力を保持したまま、数時間にわたり生存することは困難です。クラミジアや淋菌のように、二酸化炭素と体温を生息のための必須の条件とする原因菌では、ほぼ性的接触がもっぱら感染経路になっています。これに対してトリコモナス原虫は水分が存在する環境では、感染能力を保持したまま相応の時間、生存を継続することが出来ます。そのため浴槽や共用タオル、様式便座などの条件下であっても生存し、性器粘膜などに接触することで感染する可能性があります。性交渉などの性的接触だけが感染経路でない可能性があるのは、高齢者や年少者にもトリコモナス症発生が見られることでも了解できるところでしょう。

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